総合商社とは?定義や仕事内容をご紹介

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【このページのまとめ】

  • ・総合商社とは、食品や化学品など多くの事業領域で商品の取引を行う企業
  • ・専門商社は特定の分野の商品を取引し、総合商社とは取り扱う範囲が異なる
  • ・総合商社で働く際に知っておきたい業界用語は「ESG」や「CSR」など
  • ・総合商社の主な業務は「トレーディング」と「事業投資」
  • ・総合商社の職種は営業や貿易事務

「総合商社とはどんな企業?」「総合商社にはどんな職種があるの?」と疑問に思う方もいるでしょう。総合商社とは、商品の売買を仲介する企業で、職種には営業職や貿易事務などがあります。
このコラムでは、総合商社とは何かを解説するほか、主な事業や職種をご紹介。自分に合う企業を選ぶために、コラムを読んで総合商社の基礎知識を押さえましょう。

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総合商社とは

総合商社とは、食品や化学品、不動産などさまざまな事業領域で商品の取引を行う企業を指します。特に売上の多い5つの総合商社を「5大商社」と呼ぶのが一般的です。

総合商社と専門商社の違い

総合商社は取り扱う商品・サービスの分野を限定しないのに対し、専門商社は特定の事業領域で取引を行います。商社で働く際、広範囲の商品を扱いたいなら総合商社、特定の分野で取引して専門性を高めたいなら専門商社を選ぶと良いでしょう。総合商社と専門商社の違いについては「専門商社とは?働くメリット・デメリットや総合商社との違いを解説!」のコラムでも解説しているので、ぜひチェックしてください。

総合商社の業界用語

総合商社で働くうえで知っておきたい業界用語には、「ESG」や「CSR」などがあります。

ESG

ESGは、「Environment(環境)」と「Social(社会)」、「Governance(企業統治)」の頭文字で作られた言葉です。企業の成長のためには、収益だけでなく社会貢献や環境問題に配慮した取り組みが必要だと考えられています。

CSR

CSRは「Corporation Social Responsibility」を略した言葉で、「企業の社会的責任」を意味します。CSRは、企業として利益を上げるだけではなく、法令を遵守して社会全体に配慮した行動をとることを意味する言葉です。

FAF

FAFは「Fuel Adjustment Factor」の頭文字をとった貿易用語です。FAFは、船舶用の燃料費の変動に対する割増料金を意味します。

ステークホルダー

ステークホルダーは、「利害関係者」を指す言葉です。企業が事業を行うえで利害関係者となるのは、顧客や社員、消費者、行政機関、株主など。ステークホルダーと似ている用語に「ストックホルダー」がありますが、後者は「株主」を意味します。

コーポレート・ガバナンス

コーポレートガバナンス(Corporate Governance)は、企業統治という意味です。企業の不正を防ぐために、監視・統制を行う仕組みを指します。

上記の5つの用語は、総合商社でなくても使う場合があるので、就職前に覚えておくと良いでしょう。「社会人なら知っておきたい!よく使われるビジネス用語一覧」のコラムでは仕事で使う用語をご紹介しているので、あわせてチェックしてみてください。

総合商社の主な業務

総合商社の主な業務は、「トレーディング」と「事業投資」です。

トレーディング

トレーディングは、商品やサービスの取引を売り手と買い手の間に入って行うことで、手数料を得る事業です。トレーディングにおいて、総合商社は売り手の販売機会を増やし、買い手のニーズに合う商品を調達する役割があります。

事業投資

事業投資とは、企業の成長性のある事業に投資し、配当などから利益を得るビジネスです。事業投資では資金の投資だけではなく、総合商社の社員の派遣や取引先のネットワークの提供などによって経営をサポートし、企業価値の向上を図っています。

総合商社の伝統的な事業はトレーディング
総合商社の基本となるビジネスはトレーディングで、後に事業投資が生まれました。トレーディングによる収益は、メーカーの海外進出やインターネットの普及によって減少した時期もありましたが、トレーディングと事業投資の2つを掛け合わせることで、ビジネスの拡大を図っています。
総合商社の業務については「総合商社とは?仕事内容や5大商社一覧を紹介!年収ランキングも紹介します」のコラムでも解説しているので、総合商社とは何かを押さえるためにぜひ参考にしてください。

総合商社の職種

総合商社の職種には、営業や貿易事務などがあります。

営業

総合商社の営業職は、顧客のニーズに沿って販売活動や企画などを行います。総合商社の営業職の仕事の例は、以下のとおりです。

・商品の提案
・企画の立案
・商品の仕入れ
・見積書の作成
・売上管理
・新商品の開発

総合商社の営業方法は、新規開拓のほか、取引実績がある顧客にコンタクトをとるルート営業があります。総合商社の営業職として活躍するには、交渉力や相手のニーズを的確に把握するスキルなどが必要になるでしょう。

貿易事務

総合商社の貿易事務は、商品の輸出入を円滑に行うために、以下の事務作業を担います。

・貿易書類の作成
・輸送手段の手配
・通関書類の作成
・取引先との連絡
・商品の納品管理

総合商社の貿易事務は英語での電話やメール、書類作成を行います。そのため、英語力やコミュニケーションスキルが求められるでしょう。そのほか、輸出入を計画通りに行うためのスケジュール管理能力も必要です。

上記はあくまで仕事の一例です。それぞれの職種の具体的な仕事内容は企業によって異なります。総合商社への就職を目指す際は、企業ごとに仕事内容や求められるスキルを確認しましょう。

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商社にまつわるQ&A

商社についてよくある質問をQ&A形式でご紹介します。商社に興味のある方は、ぜひ参考にしてください。

商社って何をする会社?

商社は、商品・サービスを輸出入したり国内で調達したりし、売買の仲介を担う会社です。商社は総合商社と専門商社の2種類に大別できます。商社の特徴を押さえるために業界研究を行い、自分のキャリアプランに合うか事前に考えましょう。業界研究の方法については「業界研究のやり方から情報収集の仕方・ノートのまとめ方まで徹底解説!」のコラムで解説しているので、ぜひチェックしてください。

商社にはどんな職種がある?

商社の職種には営業職や貿易事務などがあります。職種によってやりがいや求められるスキルが異なるので、自分の強みを活かせるか考えたうえで選択しましょう。「営業職とは何をする仕事?販売職との違いや営業の種類について解説!」のコラムでは、営業職の仕事内容や魅力、必要なスキルなどをご紹介しています。

商社とメーカーの違いは?

商社はほかの企業の商品・サービスを取り扱うのに対し、メーカーは自社で製造したものを扱うのが主な違いです。職種が同じでも商社とメーカーでは仕事内容が異なるため、それぞれの違いを踏まえて企業選びをしましょう。商社とメーカーの違いは「メーカーの仕事内容とは?商社との違いや就職する方法もご紹介」のコラムでも解説しているので、あわせてチェックしてみてください。

商社の志望動機はどう書けば良い?

商社の志望動機では、応募先企業ならではの魅力を伝え、入社後の抱負や活かせる経験などを述べましょう。志望動機を書く際は、単に入社意欲を伝えるだけではなく、どのように貢献できるのかを伝えることが大切です。「商社内定に繋がる「志望動機」書くべきポイントをご紹介」のコラムでは商社の志望動機の書き方を解説しているので、ぜひ参考にしてください。

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